Con pazienza e grazie al suo carattere dominante, Buck sviluppa forza e astuzia nel fronteggiare gli altri cani, fra cui il temibile Spitz. «Al termine della giornata si erano accampati in condizioni tristi e miserevoli sulle sponde del lago Le Barge. Una tempesta di neve, il vento che tagliava come una lama rovente, nonché l'oscurità, li aveva no costretti a cercare a tentoni un posto per accamparsi.»