Il padre di Huck torna nella vita del ragazzo, rivendicando la custodia del figlio (in cerca di denaro e non certo di paternità). Dopo averlo portato via dalla casa della vedova, il padre conduce Huck lungo il fiume Mississippi dove lo costringe a vivere come un prigioniero in una catapecchia lontano da tutti. Huck è costretto a ricevere continue bastonate e vessazioni dal padre, quasi sempre ubriaco. «Ma passa del tempo, e papà comincia a usare un po' troppo il bastone, tanto che non ce la facevo più. Ero pieno di lividi per tuttil corpo. Poi comincia a stare via per una sfilza di giorni alla volta, e mi chiudeva sempre a chiave»- Al limite della sopportazione, Huck approfitta dell'assenza del padre per fuggire e simulare la propria morte in modo da non essere cercato lungo il fiume.
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